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5G: 'Es momento de construir aplicaciones en entornos específicos, en lugar de plantear grandes despliegues’

Por Nae — 19 de enero de 2022

Cristóbal Escoda, comparte su visión sobre el sector de las telecomunicaciones para Source Global Research

La firma de consultoría británica Source Global Research ha publicado su informe sobre el mercado de la consultoría de telecomunicaciones, medios y tecnología en 2021 y ha contado con Cristóbal Escoda, co-CEO de Nae, para exponer su visión del sector, el impacto de la Covid-19 y las tendencias que marcarán los próximos años. A continuación compartimos la entrevista: 

¿Cómo has visto el mercado de telecomunicaciones, medios y tecnología (TMT) en el último año?

Lo que he visto, principalmente, es que tras un cierto impacto inicial causado por la Covid-19 que experimentamos en la primavera y principios del verano de 2020, la demanda se recuperó en otoño e invierno, y diría que ha aumentado continuamente desde entonces. Esto puede atribuirse principalmente a la creciente importancia de la infraestructura digital, lo cual genera más demanda de los actores de TMT específicamente, porque son proveedores de tecnología, pero también genera demanda de los clientes de esos actores, que están acelerando su transformación digital.

¿Qué forma crees que adopta la transformación digital?

La transformación digital tiene tres pilares, que son bastante comunes en todas las industrias. El primero de ellos es la adopción de nuevas tecnologías, y pienso que muchas empresas se centran demasiado en este paso y no en la integración real de esas tecnologías. El segundo es la digitalización del front office y la experiencia de cliente, que es un área que la pandemia ha acelerado especialmente. Y finalmente, el tercer pilar es el de utilizar la tecnología para mejorar las operaciones del back office, especialmente mediante el uso de la robótica, para simplificar y optimizar las operaciones.

¿Cómo se compara la demanda de las telecomunicaciones con la de vuestros clientes tecnológicos?

La demanda está aumentando en el sector de las telecomunicaciones. Las empresas de telecomunicaciones constituyen una infraestructura crítica para casi todos los demás sectores, por lo que saben que tienen que invertir en sus redes y en el apoyo a las comunicaciones en todo el mundo. Lo estamos experimentando con nuestros clientes operadores, los cuales están invirtiendo en nuevas tecnologías para desplegar 5G y redes de fibra hasta el hogar, y construir centros de datos más grandes. Así pues, considero que las telecomunicaciones son un mercado que no hará más que crecer en el futuro.

En el último año, ¿habéis observado alguna diferencia en cuanto a las geografías?

Los dos mercados que conocemos bien son Europa y Latinoamérica, y el rendimiento fue bastante diferente entre ellos. En Europa, la recuperación fue muy rápida, y yo diría que el volumen ya ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia. Por el contrario, en Latinoamérica estamos todavía en proceso de recuperación. Estas economías son generalmente más frágiles, y en algunos mercados la situación política no fomenta la confianza que las empresas necesitan para hacer grandes inversiones. Latinoamérica también carece de una institución como el Banco Central Europeo, que es un actor importante en la recuperación económica de Europa. En cualquier caso, esos mercados están aún por desarrollar, y tienen el potencial de ser más grandes que Europa y otros mercados más maduros en el futuro.

Has mencionado el despliegue de 5G, y me pregunto hasta qué punto eso se tradujo en demanda real de consultoría en el último año y cómo fue esa demanda.

Ciertamente, se habla mucho de 5G, pero creo que todavía no hemos presenciado ningún caso de negocio real que justifique el despliegue masivo de la tecnología. Habrá fondos Next Generation por parte del gobierno europeo, y habrá demanda para ayudar a las empresas públicas y privadas a construir proyectos y oportunidades asociadas al 5G en un futuro próximo. Pienso que es momento de construir aplicaciones específicas en entornos específicos, en lugar de planificar grandes despliegues. 

La tecnología permitirá sin duda nuevas formas de hacer las cosas, y sé que hay muchos proyectos piloto en marcha. No obstante, todavía no hemos visto a ningún operador lanzar un despliegue de extremo a extremo, y yo diría que ni siquiera es un plan en la actualidad. Pero en el último año sí he podido constatar más interés y peticiones sobre aplicaciones específicas de 5G, como mencionaba anteriormente.

Háblame un poco del trabajo de M&A que estás viendo en el sector ahora mismo.

Mi resumen sería que el mercado de acuerdos está loco. Hay una burbuja, y cualquier cosa que suene a digital está generando interés por parte de empresas de capital riesgo, empresas estructuradas y otras. Quieren definir proyectos e invertir en diferentes campos, pero los proyectos relacionados con la infraestructura pura están generando el mayor interés. Es decir, las redes de fibra, las torres y los centros de datos son los tres temas principales, con interés en algunas áreas adyacentes, como el satélite. Los inversores sobrevaloran y pagan en exceso por este tipo de activos. Es arriesgado, pero tienen tanto dinero para invertir que se sienten cómodos asumiendo ese riesgo. También tenemos nuevos inversores que entran en el mercado. Un ejemplo son los fondos de infraestructuras, que anteriormente invertían en aeropuertos y autopistas, pero ahora quieren invertir en lo digital, por lo que son completamente nuevos en el sector. Espero que veamos cierta consolidación en los próximos años, una vez que estos inversores empiecen a buscar cómo hacer que estas inversiones en infraestructura sean rentables y me interesará ver si son capaces de recuperar su inversión.

¿Esperas ver un cambio real en el panorama competitivo del espacio TMT?

Espero algunos cambios importantes en un futuro próximo. En primer lugar, veremos cómo los operadores de telecomunicaciones separan su negocio de las infraestructuras, porque se están convirtiendo en mercados diferentes. Esto provocará consolidación tanto en el lado de los servicios como en el de las infraestructuras. En cuanto a la infraestructura, creo que hay espacio para dos - máximo tres - operadores de infraestructura en cada región o país. Habrá más actores en el lado de los servicios, pero pienso que también habrá cierta consolidación. Será un cambio relevante porque los mayores operadores de telecomunicaciones del mercado siguen combinando ambas cosas. El otro gran cambio que espero es que los proveedores de contenidos, como Netflix o Amazon, entren en el mercado de las telecomunicaciones y compitan con las empresas de servicios. Considero que los clientes ya se identifican con esos proveedores de contenidos más que con la infraestructura que se encuentra debajo de ellos. Por lo tanto, si las empresas de telecomunicaciones dividen el negocio en su infraestructura y componentes de servicio, entonces en el área de servicio, tendrán el riesgo de competir contra los proveedores de contenidos que operan a escala global y que tienen la capacidad de ser más competitivos en términos de servicios de conectividad. Así que espero que estos dos cambios, y la consolidación asociada, den forma al mercado en los próximos años.

Basándote en lo que has señalado, ¿qué servicios imaginas que tendrán mayor demanda en los últimos meses de 2021 y en 2022?

Diría que hay tres áreas principales de servicios que tendrán demanda y que reflejan los tres pilares de la transformación digital que he descrito antes. En primer lugar, los clientes necesitan ayuda para desplegar nuevas infraestructuras digitales, por lo que habrá demanda relacionada con la tecnología pura, como 5G y los centros de datos. En segundo lugar, habrá demanda de trabajo para ayudar a digitalizar el front office y la experiencia del cliente, utilizando el big data y la inteligencia artificial para proporcionar servicios a los clientes de la manera específica que estos deseen. Por último, veremos trabajos que simplifiquen y optimicen las operaciones para que los clientes puedan ofrecer un servicio de calidad a un menor coste. Creo que es importante destacar también que los clientes no necesitan más consultores generalistas; necesitan consultores que tengan una propuesta de valor diferencial para apoyarles en estos temas específicos.

Esto me lleva a mi última pregunta: ¿Esta demanda intensificada de habilidades especializadas ha dificultado a tu empresa encontrar el talento adecuado en este espacio?

Es muy difícil; es algo que estamos intentando gestionar. Nuestra estrategia tiene dos componentes. En primer lugar, estamos tratando de definir claramente nuestra propuesta de valor para que se nos identifique como una de las mejores firmas - o incluso la mejor - en este campo. Si eres reconocido por el mercado, eso, a su vez, atrae al talento adecuado. La segunda parte de nuestra estrategia de talento consiste en desarrollarlo internamente. Así que estamos probando un enfoque combinado: atraer a los expertos sobre la base de nuestra reputación de ser uno de los mejores y apostar por el desarrollo de nuestros propios talentos.

Lee la entrevista original en el informe de Source Global Research: The Technology, Media & Telecoms Consulting Market in 2021

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